Student Impression of Noble House Kenjutsu Dojo

子供の頃、いろいろな武道を扱ったアニメも含めたテレビ番組をよく見ていました。家の近所の柔道の道場の稽古風景もたくさんの見物人に混ざって親と一緒に買い物の帰りに見たりしたのも覚えています。そのためかいつしか武道に興味を持ち始めました。「かっこいい。」からというのが理由だったと思います。しかし、実際には小学校、中学校の時はもっぱらサッカーでボールを追いかけていました。高校で体育の授業の一環として柔道を習いましたが、大きい相手には歯が立ちませんでした。そんな中、本屋で見つけた空手の指導書の指導者の武道哲学と実技に感銘し、「この先生の流派の空手をならいたい。」と近くの道場を探している時に、合気道に出会いました。探していた空手の道場が見つかるまでと思い始めたのが合気道でした。日本とイギリスで多くの空手と合気道の指導者そして先輩に指導を受け、また数多くの古流も含む演武を見てきましたが、武道という観点からは空手が主と決めていました。

しかし、カナダに来て武道に対する考え方を一変させる先生に出会いました。他武道を稽古研究されその強さを御自身の職とされていおられる合気道に取り入れらた先生でした。先生は特に古流に精通されておられました。私が剣術を始めた頃はまだそれが正統の剣術かどうか考えておられました。折に触れ先生は私達が学んだ剣術の型をやってみるように言われました。合気道のセミナーでお会いするたびに私達が学んでいる剣術についてご質問されました。そして、数年の先生の厳しい御観察御考察の結果私たちが学んでいる剣術は正統と御判断されました。そして時を置かず、先生御自身同じ剣術道場の門人として一から学ばれました。地元に住んでおられないため、実際に道場に稽古に来ることは頻繁にできませんでしたが、剣術の先生の御指示の下私達が教えさせていただきました。他流派とはいえすでに私たちよりはるかに上のレベルの方に剣術をお教えするのは緊張の連続でしたが、正統な武術の前ではどんなに優れた武人でも有無を言わず謙虚に新米になるという先生のお姿に感銘を受けました。ちなみに私が空手を始めるきっかけとなった先生も他の武道を習われる時は初心者として入門されました。偉大な武人とはこうあるべきだということを学ばさせていただきました。

合気道の先生から「合気道は剣術を強くする。剣術は合気道を強くする。剣術の稽古を励みなさい。そして、合気道で活躍してほしい。」といわれ今日に至っています。

剣術を学び始めて20年弱になりますが、学べば学ぶほどその奥深さを感じています。総合武術のため数多くの武器を用いて稽古しますが、その型の多さには圧倒されます。各武器の型が複数、それを補助する一人型等もあり、次から次へと学ぶ武器が変わるので学んで暫くした武器の型の記憶が薄れがちになってしまいます。そのために、週3回の正式の稽古の他に自由稽古を行い少しでも学んだ事項は維持していく努力をしています。武器は変わっても原理は変わらず、自己鍛錬が究極の目的なのですが、やはり難しいという感は否めません。何百ものまったく異なる型を学ぶのではないのですが、450年前武士が職業としていた事を真剣とはいえ趣味として習得するのには困難が伴うのは当然のことなのかもしれません。遠い目標にたどり着こうとして四苦八苦するよりも、日々の稽古の中で少しの動きでもうまくできた時に感じる精神的心地良さを糧に鍛錬を続けています。「うまくいかなかったら稽古する。うまくいったらさらに稽古する。そして、また稽古、稽古、稽古、、、、、。」と流祖は教えておられます。また、「満足した時が、敗れる時だ。」とも言われておられます。剣術の先生も合気道の先生も日本の武道は精神の鍛錬と言われておられます。このような武術哲学が自分には合っているようです。

流祖は剣術を極めただけでなく、教え方にも長けた方でした。それは人の深層心理を充分理解し、物理学、運動力学に則り教育学の理念に基づいて作られた剣術のカリキュラムに如実に現れています。その道の達人とそれを教える達人はともして別物ですが、流祖の場合は剣術を完全に理解しその教え方においても完璧な方でした。日本の剣術の父と言われる所以だと思われます。そうした緻密な論理と全く無駄のない合理的な動きから来る美しさに魅せられ、また合気道の先生にも励ましていただき今日に至っているのだと思います。そのような貴重な武術を学ぶことができ幸せに思っております。日本の伝統文化であるこの剣術を正しく学び後継者に正しく受け渡すことが剣術の門下生としての義務と感じております。合気道の先生それを望まれておられました。

When I was a child, I used to watch martial arts programs including cartoons on TV. I remember my parents and I joined a crowd watching Judo practice on our way home from grocery shopping. That may be why I started to be interested in martial arts. I think I liked it because they looked “cool”. I spent most of my childhood chasing a soccer ball and fishing. In high school, I took Judo, which was part of a PE curriculum. I was powerless against big opponents in class. Then I happened to find some Karate instruction books at a book store. I was impressed with the author's martial arts philosophy and techniques. I said to myself,” I want to learn Karate of his style.” While I was looking for a Dojo nearby, I started to practice Aikido. I planned to practice Aikido until I found a Karate Dojo. I had learned Karate and Aikido from various instructors and senior students in Japan and Britain. I had also watched many martial arts demonstrations including Koryu. From the viewpoint of Budo, I was determined that Karate was the one for me.

When I came to Canada, however, I met a Sensei who has changed my idea of Budo completely. He practiced and researched other martial arts and integrated their strengths into his Aikido. He was especially skilled in and knowledgeable about Koryu. When I started Kenjutsu, he was wondering if the style I was learning was legitimate. He often asked us to show Kenjutsu Kata we had learned. Whenever we met Sensei at Aikido seminars, he asked us about Kenjutsu we were learning. After years of his harsh observations and critical thinking, he had come to the conclusion that Kenjutsu we were learning is legitimate. Wasting no time, he himself joined the same school as a beginner. Since he lived out of town, he was unable to practice at the Dojo. Under the instructions of our Kenjutsu Sensei, we had the honour and privilege to teach him. Our Aikido Sensei was heaven and earth above our Kenjutsu levels though the styles he had learned were different. It was unnerving to teach Kenjutsu to such a skilled swordsman. I was impressed with his humble attitude that one must become a beginner in front of legitimate Bujutsu with no hesitation no matter how skilled one is. Incidentally the Karate instructor I mentioned above became a beginner when he learned other martial arts too. I learned that this is how great martial artists should be.

Aikido Sensei said to me, “Aikido makes Kenjutsu strong. Kenjutsi makes Aikido strong. Practice Kenjuts hard and be active in Aikido.” It is these words that keep me going.

I have been practicing Kenjutsu for a little less than 20 years. The more I learn, the deeper it gets. Since it is a comprehensive martial art, we practice with many weapons. The amount of Kata is overwhelming. Each weapon has several partner Kata and also solo Kata to support them. We practice one weapon after another. My memory of Kata I learned a while ago tends to fade away. I try to keep what I have learned by practicing for extra days besides three formal classes every week. Weapons change but the principles stay the same. Therefore, we don't learn hundreds of different Kata. Ultimately we train ourselves. It is still hard. It may be natural that I find it hard to learn well what swordsmen made a living out of 450 years ago. After all it is my hobby even though it is a serious one. Instead of struggling to reach a distant goal, I try to savour so-called spiritual comfort I feel when something goes well in daily practice. One teaching of the founder is “Practice when it goes well. Practice when it doesn't go well. Practice, practice, practice…….” He also says, “When you are satisfied, that is the time when you will be defeated.” Both Kenjutsu Sensei and Aikido Sensei teach us that Japanese martial arts are about training of one's mind. Such Bujutsu philosophy seems to suit me.

The founder of Kenjutsu not only mastered Kenjutsu but also knew how to teach it. His ingenious mind is clearly shown in the curriculum which reflects his deep understanding of human unconscious minds, physics, and kinesiology. The curriculum also follows pedagogical principles. Experts of arts are not often expert teachers. The founder, however, had thorough understanding of Kenjutsu and pedagogy. No wonder he is called the father of Kenjutsu in Japan. I seem to be charmed by the beautiful marriage of flawless theories and perfectly logical movements. I am also encouraged to continue practicing Kenjutsu by my late Aikido Sensei. That is why I am where I am now. I feel fortunate to be given an opportunity to learn such precious Bujutsu. I feel it is our responsibility to properly learn this art form of traditional Japanese culture and pass it down to the next generation. That was my Aikido Sensei's wish too.